MELONCILLO – Herpestes ichneumon

Mangosta común o Egicia, animal mamífero ,carnívoro,de la familia herpestidae.  mongoose animals.

Este pequeño mamífero de origen africano es la única especie de su familia en europa ,dejándose ver en el suroeste de la península ibérica, por su aspecto da la sensación de ser un carnívoro duro y muy silencioso en sus desplazamientos.Las imágenes han sido sacadas en Laguna de Fuente Piedra (Málaga).

Mangosta comúnDescripción

El meloncillo es fácil de reconocer,de cuerpo bajo,alargado,de longitud 50 a 55 y 20 a 24 de altura,30 cm de cola,ancha en la base,con un peso aproximado 2,5 a 3,5 kl. Cabeza pequeña y estrecha terminada un poco en punta, mas fina que la del tejón,el cuello de la misma longitud que la cabeza,orejas cortas y redondas,los ojos grises oscuros con una pupila horizontal algo excepcional en los carnívoros,las patas son cortas oscuras y con cinco dedos en cada pie con garras afiladas y curvadas.Su pelo de color uniforme pardo grisáceo,terminando negro con las puntas crema,de 6 a 8 cm,con una capa interior densa y suave.

Mangosta común

Hábitat

Prefiere montes bajos mediterráneos como los encinares,alcornoques,zarzas,adelfas,fresno,en las zonas de los ríos con malezas,riberas,marismas y pantanos.Se piensa que su distribucción en la península ibérica se debe a una introducción antigua,debido a que la especie se encuentra ausente en el registro fósil europeo. Probablemente fuera introducido por los fenicios,con la intención de eliminar de sus casas los ratones y reptiles.

MANGOSTA COMÚNEl meloncillo es el carnívoro,que se mueve mas durante las horas centrales del día,si quieres avistar este mamífero te recomiendo que centres tu tiempo de espera desde las doce a las quince horas.Posiblemente sea porque son las horas de menos actividad de sus presas,y se encuentra mas relajadas.

MANGOSTA COMÚN

Alimentación

La mangosta común o meloncillo,no es delicado para escoger sus presas,que tiene una gran variedad desde ratones,fruta,aves,carroña,anfívios,reptiles,crustáceos,setas, hasta poder dar presa a becerros recién nacidos,animales listísimos y actúan en grupo como verdaderos delincuentes profesionales, de hecho, cuando una vaca está a punto de parir, se ponen dos meloncillos delante de la vaca y mientras, otros se sitúan por detrás para prepararse y comerse el choto.Los meloncillos,un calvario para los ganaderos Extremeños

Mangosta común
Reproducción

El celo del meloncillo lo tienen entre marzo y abril,la gestación le lleva entre 72 y 88 días,siendo posible que tengan varios celos y poder procrear en otras fechas.El numero de crías por parto oscila de 2 a 4 siendo un promedio de 2,7 .La madurez sexual la alcanzan a los dos años.

Mangosta común
En esta imagen del meloncillo podemos apreciar con que destreza se mueve,para sorprender a sus presas.

Mangosta comúnEn esta un pequeño detalle de que puede estar en celo, marcando territorio.